HISTOIRES D’ENTREPRISES – LES ARTISANS DU SAVOIR-FAIRE

HISTOIRES D’ENTREPRISES – LES ARTISANS DU SAVOIR-FAIRE

La prochaine exposition temporaire du Musée dresse le portrait de nombreuses entreprises qui ont marqué le savoir-faire manuel et contribué au développement de Saint-Jean. L’exposition abordera huit thèmes : les couturiers et tailleurs, les cordonniers et artisans du cuir, les chapeliers et les artisans de la fourrure, les buandiers et teinturiers, les artisans de la métallurgie, les barbiers et coiffeurs, les fleuristes et finalement, les bijoutiers et horlogers.

Un bref survol
Dans l’exposition, vous découvrirez toute l’évolution de l’industrie du vêtement. Alors que la façon de les fabriquer s’améliore et que les tissus changent, les vêtements sont d’abord taillés sur mesure. Au fil des ans, le prêt-à-porter fait sa place et les vêtements sont finalement produits à la chaîne. Le rôle des couturiers et des tailleurs évolue, pour devenir celui d’ajuster les vêtements plutôt que celui de garnir les garde-robes pour la nouvelle saison.


La boutique d’Adrien Boivin, tailleur pour dames, coin Richelieu et Saint-Charles, vers 1950
Collection Musée du Haut-Richelieu, 1986.29.3082

On retrouve aussi dans l’histoire de Saint-Jean de grands bijoutiers. Ils travaillent les métaux précieux et leurs vitrines brillent de mille feux. Ces entreprises ont souvent un département d’optométrie. En effet, les bijoutiers travaillent l’argent nécessaire à la monture des lunettes. Ainsi, il est pratique de réunir bijoux et lunettes sous le même toit. Heureusement, les lunettes se démocratisent vers 1945 grâce à l’invention du plastique qui réduit considérablement leur prix.

L’industrie de la métallurgie était très prospère à Saint-Jean. La ville regorgeait de forgerons, ferblantiers et couvreurs qui ont oeuvré à installer chauffage et toiture pour de nombreux bâtiments que nous côtoyons encore régulièrement. Encore une fois, l’arrivée des grandes usines et la production à la chaîne a pour conséquence de centraliser ces métiers et de les confier à un ouvrier, à moindre coût.

Pour découvrir différents artisans ainsi que pour plus d’informations sur l’histoire de ces métiers, rendez-vous au Musée du Haut-Richelieu du 6 février (jour du vernissage et de notre lancement de programmation) au 10 mai 2020. Une publication, réalisée en collaboration avec Alain Paquette, sera également disponible.

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